Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Dinosaurus Bertanduk yang Baru Dideskripsikan Dari New Mexico Adalah Yang Paling Awal Dari Jenisnya

Dengan kepala berjumbai dan wajah berparuh, Menefeeceratops sealeyi hidup 82 juta tahun yang lalu, mendahului kerabatnya, Triceratops. Para peneliti termasuk Peter Dodson, dari School of Veterinary Medicine, dan Steven Jasinski, yang baru-baru ini memperoleh gelar doktor dari School of Arts & Sciences, menjelaskan penemuan tersebut.

Dinosaurus bertanduk yang baru dideskripsikan yang hidup di New Mexico 82 juta tahun yang lalu adalah salah satu spesies ceratopsid paling awal yang diketahui, kelompok yang dikenal sebagai dinosaurus bertanduk atau berjumbai. Para peneliti melaporkan temuan mereka dalam publikasi di jurnal PalZ (Paläontologische Zeitschrift).

IMAGES
Gambar: pbs.twimg.com

Menefeeceratops sealeyi menambahkan informasi penting untuk pemahaman para ilmuwan tentang evolusi dinosaurus ceratopsid, yang dicirikan oleh tanduk dan embel-embel, bersama dengan wajah berparuh. Secara khusus, penemuan ini menyoroti subfamili centrosaurine dari dinosaurus bertanduk, di mana Menefeeceratops diyakini sebagai anggota tertua. Sisa-sisanya menawarkan gambaran yang lebih jelas tentang jalur evolusi kelompok sebelum punah pada akhir Kapur .

Steven Jasinski, yang baru saja menyelesaikan gelar Ph.D. di Departemen Ilmu Bumi dan Lingkungan Penn di School of Arts & Sciences, dan Peter Dodson dari School of Veterinary Medicine dan Penn Arts & Sciences, berkolaborasi dalam pekerjaan yang dipimpin oleh Sebastian Dalman dari New Mexico Museum of Natural History dan Sains. Spencer Lucas dan Asher Lichtig dari New Mexico Museum of Natural History and Science di Albuquerque juga merupakan bagian dari tim peneliti.

“Ada peningkatan mencolok dalam pengetahuan kita tentang keragaman ceratopsid selama dua dekade terakhir,” kata Dodson, yang mengkhususkan diri dalam studi dinosaurus bertanduk. “Sebagian besar dari itu dihasilkan dari penemuan lebih jauh ke utara, dari Utah ke Alberta. Sangat menarik bahwa penemuan sejauh ini di selatan secara signifikan lebih tua daripada penemuan ceratopsid sebelumnya. Ini menggarisbawahi pentingnya fauna dinosaurus Menefee untuk memahami evolusi fauna dinosaurus Kapur Akhir di seluruh Amerika Utara bagian barat.”

Spesimen fosil spesies baru, termasuk beberapa tulang dari satu individu, awalnya ditemukan pada tahun 1996 oleh Paul Sealey, seorang rekan peneliti dari Museum Sejarah Alam dan Ilmu Pengetahuan New Mexico, di batuan Kapur dari Formasi Menefee di barat laut New Mexico. Sebuah kru lapangan dari New Mexico Museum of Natural History and Science mengumpulkan spesimen tersebut. Tom Williamson dari New Mexico Museum of Natural History and Science secara singkat menggambarkannya pada tahun berikutnya, dan penelitian terbaru pada dinosaurus ceratopsid lainnya dan persiapan lebih lanjut dari spesimen tersebut memberikan cahaya baru yang penting pada fosil.

Berdasarkan penyelidikan terbaru, para peneliti menentukan fosil tersebut mewakili spesies baru. Nama genus Menefeeceratops mengacu pada formasi batuan tempat ditemukannya, Formasi Menefee, dan kelompok di mana spesies tersebut merupakan bagiannya, Ceratopsidae. Nama spesies sealeyi menghormati Sealey, yang menemukan spesimen tersebut.

Menefeeceratops terkait dengan tetapi mendahului Triceratops, dinosaurus ceratopsid lainnya. Namun Menefeeceratops adalah anggota kelompok yang relatif kecil, tumbuh sekitar 13 hingga 15 kaki panjangnya, dibandingkan dengan Triceratops, yang dapat tumbuh hingga 30 kaki panjangnya.

Dinosaurus bertanduk umumnya besar, herbivora mirip badak yang kemungkinan besar hidup berkelompok atau berkelompok. Mereka adalah anggota penting ekosistem Kapur Akhir di Amerika Utara. "Ceratopsids lebih dikenal dari berbagai daerah di Amerika Utara bagian barat selama Kapur Akhir menjelang akhir zaman dinosaurus," kata Jasinski. “Tetapi kami memiliki lebih sedikit informasi tentang kelompok itu, dan fosil mereka lebih jarang, ketika Anda kembali ke masa sebelum sekitar 79 juta tahun yang lalu.”

Meskipun tulang dari seluruh dinosaurus tidak ditemukan, sejumlah besar kerangka diawetkan, termasuk bagian tengkorak dan rahang bawah, lengan bawah, tungkai belakang, panggul, tulang belakang, dan tulang rusuk. Tulang-tulang ini tidak hanya menunjukkan hewan itu unik di antara spesies dinosaurus yang dikenal, tetapi juga memberikan petunjuk tambahan tentang sejarah hidupnya. Misalnya, fosil menunjukkan bukti patologi potensial, akibat cedera ringan atau penyakit, pada setidaknya salah satu tulang belakang dekat dasar tulang belakang.

Beberapa fitur utama yang membedakan Menefeeceratops dari dinosaurus bertanduk lainnya melibatkan tulang yang membentuk sisi embel-embel dinosaurus, yang dikenal sebagai squamosal. Meskipun kurang berornamen dibandingkan dengan beberapa ceratopsid lainnya, squamosal Menefeeceratops memiliki pola bagian cekung dan cembung yang berbeda.

Membandingkan fitur Menefeeceratops dengan dinosaurus ceratopsid lain yang diketahui membantu tim peneliti melacak hubungan evolusionernya. Analisis mereka menempatkan Menefeeceratops sealeyi di dasar pohon evolusi dari subfamili centrosaurines, menunjukkan bahwa Menefeeceratops bukan hanya salah satu ceratopsid centrosaurine tertua yang diketahui, tetapi juga salah satu yang paling dasar secara evolusioner.

Menefeeceratops adalah bagian dari ekosistem purba dengan banyak dinosaurus lain, termasuk nodosaurus ankylosaur Invictarx yang baru-baru ini dikenal dan Dynamoterror tyrannosaurid, serta hadrosaurids dan dromaeosaurids.

“Menefeeceratops adalah bagian dari ekosistem Kapur yang berkembang di barat daya Amerika Serikat dengan dinosaurus yang mendahului banyak anggota yang lebih terkenal mendekati akhir Kapur,” kata Jasinski.

Sementara pekerjaan yang relatif lebih sedikit telah dilakukan untuk mengumpulkan dinosaurus di Formasi Menefee hingga saat ini, para peneliti berharap bahwa lebih banyak pekerjaan lapangan dan pengumpulan di daerah ini, bersama dengan analisis baru, akan menghasilkan lebih banyak fosil Menefeeceratops dan memastikan pemahaman yang lebih baik tentang ekosistem purba. yang menjadi bagiannya.

Powered By NagaNews.Net