Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

6000 Hari Penelitian untuk Mendengar Gelombang Gravitasi Berkelanjutan

Ingat hari-hari sebelum bekerja dari rumah? Ini Senin pagi, Anda terlambat untuk mengalahkan lalu lintas, dan Anda tidak dapat menemukan kunci mobil Anda. Apa yang kamu kerjakan? Anda dapat mencoba berpindah dari kamar ke kamar, mengarahkan pandangan Anda ke setiap permukaan datar, dengan harapan menemukan kunci yang hilang. Tentu saja, ini mengasumsikan bahwa mereka berada di suatu tempat di depan mata; jika disembunyikan di bawah koran, atau jatuh di belakang sofa, Anda tidak akan pernah melihatnya. 

Atau Anda mungkin begitu yakin bahwa Anda terakhir kali melihat kunci di dapur dan mencarinya di sana: di dalam setiap lemari, microwave, mesin cuci piring, bagian belakang lemari es, dll. Tentu saja, jika Anda meninggalkannya di meja samping tempat tidur, dapur ditakdirkan untuk gagal. Jadi, mana strategi terbaik?

IMAGES
Gambar: lh3.googleusercontent.com

Para ilmuwan menghadapi teka-teki serupa dalam perburuan gelombang gravitasi—riak dalam struktur ruang dan waktu—dari bintang neutron yang berputar cepat. Bintang-bintang ini adalah objek terpadat di Semesta dan, asalkan mereka tidak bulat sempurna, memancarkan "dengungan" gelombang gravitasi kontinu yang sangat samar. Mendengar "dengungan" ini akan memungkinkan para ilmuwan untuk mengintip jauh ke dalam bintang neutron dan menemukan rahasianya, menghasilkan wawasan baru tentang keadaan materi yang paling ekstrem. Namun, "telinga" kami yang sangat sensitif—detektor berukuran 4 kilometer menggunakan laser yang kuat—belum mendengar apa pun.
 
Bagian dari tantangannya adalah, seperti kunci yang hilang, para ilmuwan tidak yakin dengan strategi pencarian terbaik. Sebagian besar penelitian sebelumnya telah mengambil pendekatan “kamar-ke-kamar”, mencoba menemukan gelombang gravitasi kontinu di sebanyak mungkin tempat berbeda. Tetapi ini berarti Anda hanya dapat menghabiskan waktu terbatas untuk mendengarkan "dengungan" yang diceritakan di satu lokasi mana pun — dengan cara yang sama seperti Anda hanya dapat menghabiskan begitu lama menatap meja kopi Anda, mencoba membedakan bentuk kunci obyek. Dan karena "dengungan" sangat pelan, ada kemungkinan Anda tidak akan mendengarnya.
 
Dalam sebuah penelitian yang baru-baru ini diterbitkan dalam Physical Review D , sebuah tim ilmuwan, yang dipimpin oleh peneliti postdoctoral Karl Wette dari ARC Center of Excellence for Gravitational Wave Discovery (OzGrav) diAustralian National University , mencoba "di mana lagi selain dapur?" mendekati.
 
Wette menjelaskan: “Kami mengambil tebakan terpelajar di lokasi tertentu di mana gelombang gravitasi terus menerus mungkin, sebagian didasarkan pada apa yang sudah kami ketahui tentang pulsar — ​​mereka seperti bintang neutron tetapi mengirimkan gelombang radio, bukan gelombang gravitasi terus menerus. Kami berhipotesis bahwa akan ada gelombang gravitasi terus menerus yang terdeteksi di dekat gelombang radio pulsar .” Sama seperti menebak kunci Anda yang hilang mungkin akan dekat dengan tas tangan atau dompet Anda.
 
Dengan menggunakan data pengamatan yang ada, tim menghabiskan banyak waktu untuk mencari di lokasi ini (hampir 6000 hari waktu komputer!) mendengarkan dengan seksama "dengungan" yang samar itu. Mereka juga menggunakan unit pemrosesan grafis—elektronik khusus yang biasanya digunakan untuk permainan komputer—membuat algoritme mereka berjalan super cepat.

“Pencarian kami secara signifikan lebih sensitif daripada pencarian sebelumnya untuk lokasi ini,” kata Wette. “Sayangnya, kami tidak mendengar apa-apa, jadi tebakan kami kali ini salah. Ini kembali ke papan gambar untuk saat ini, tetapi kami akan terus mendengarkan. ”

Powered By NagaNews.Net