Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Setelah Kepunahan Massal, Herbivora Mengembangkan Rahang yang Kuat untuk Mencerna Tanaman yang Lebih Keras

Para peneliti di University of Bristol menemukan bahwa pemakan tumbuhan melakukan diversifikasi dengan cepat setelah kepunahan massal untuk memakan berbagai jenis tumbuhan, dan tumbuhan yang mampu mengunyah bahan lebih keras, yang mencerminkan kondisi pengeringan Trias akhir , menjadi yang paling sukses. Herbivora yang lebih tangguh ini termasuk beberapa dinosaurus pertama.

Setelah kepunahan massal terbesar sepanjang masa, kepunahan massal akhir Permian, ekosistem yang dibangun kembali dari awal selama masa Trias, dari 252-201 juta tahun yang lalu membuka jalan bagi spesies baru, dan banyak jenis tumbuhan dan hewan baru muncul. Dalam sebuah studi baru yang diterbitkan di  Nature Communications dan dipimpin oleh Dr. Suresh Singh dari Bristol's School of Earth Sciences, bukti baru telah muncul tentang kompleksitas pemulihan pasca kepunahan.

IMAGES
Gambar: 2.bp.blogspot.com

.

“Saya ingin fokus pada pemakan tumbuhan, termasuk beberapa dinosaurus pertama,” kata Dr. Suresh Singh. “Hewan utama di ekosistem mana pun cenderung menjadi herbivora, dan kami menemukan bahwa mereka menunjukkan bukti spesialisasi yang luar biasa di masa-masa yang bergejolak setelah kepunahan massal yang hebat. Faktanya, guncangan lingkungan yang membunuh begitu banyak spesies, seperti pemanasan global dan hujan asam , masih terus berulang dari waktu ke waktu, tetapi mereka yang selamat mulai mencari pola makan baru.”

“Kami terkejut dapat mengidentifikasi spesialisasi yang pasti di antara herbivora,” kata Dr. Tom Stubbs, seorang kolaborator. “Kami menyebut kelompok ini, generalis pencernaan, spesialis prehension, spesialis durophagous, pulper geser, dan prosesor oral berat; nama-nama ini mencerminkan kekuatan rahang mereka, gigi mereka, dan jenis tanaman yang mungkin mereka makan.”

“Ini mungkin merupakan usaha spekulatif untuk mengidentifikasi pola makan hewan yang mati lebih dari 200 juta tahun yang lalu,” kata Profesor Emily Rayfield, yang juga memimpin proyek tersebut. “Tetapi kami mengukur ratusan fosil rahang dan membandingkan bentuknya dengan hewan hidup, dan kami memperkirakan nilai fungsional utama dari fosil rahang seperti keuntungan mekanis dan kekuatan gigitan, mengukur daya ungkit rahang dan seberapa cepat atau kuatnya rahang dapat menutup.”

Hasil dipelajari selama 80 juta tahun setelah kepunahan massal dan termasuk diversifikasi dinosaurus pemakan tumbuhan pertama. “Kami mampu memetakan evolusi semua karakter fungsional yang berkaitan dengan makan melintasi pohon evolusi dan sepanjang waktu,” kata Dr Armin Elsler, kolaborator. “Kami terkejut bahwa, selama waktu ini, beberapa kelompok baru melakukan diversifikasi sebagai herbivora, dan mereka tampaknya mengambil alih peran mereka dengan menyingkirkan pesaing potensial, tidak harus dengan memusnahkan mereka.”

Tumbuhan juga melakukan diversifikasi melalui Trias, dan beberapa evolusi herbivora berkaitan dengan ketersediaan jenis makanan nabati baru. “Satu hal penting adalah perluasan kelompok yang mampu menangani bahan tanaman yang keras, dengan rahang yang kuat untuk memotong dan mengunyah,” kata Dr Singh. “Ini mencerminkan kondisi pengeringan terutama di Trias Akhir, ketika banyak kelompok tanaman yang lebih lunak menjadi kurang umum, dan tumbuhan runjung yang beradaptasi dengan kering misalnya, menyebar ke seluruh dunia. Perubahan-perubahan ini dikombinasikan dengan pemisahan ceruk yang ditegakkan secara ketat mendorong pola kepunahan ketika herbivora generalis dan tangguh berkembang pesat, ketika herbivora lain mati.

"Analisis makroekologi semacam ini mewakili sejumlah besar pekerjaan," kata Profesor Mike Benton, yang ikut memimpin penelitian. “Tapi itu menjelaskan proses kunci pada tingkat ekologis dan membantu menjelaskan mengapa beberapa kelompok punah dan digantikan oleh yang lain seperti dinosaurus pertama. Kami cukup yakin dengan hasilnya karena kami memiliki data yang sangat baik tentang usia geologis spesimen, hubungan mereka satu sama lain, dan fitur utama rahang dan gigi mereka yang sesuai dengan makanan kuno mereka. Apa yang dulunya merupakan jenis proyek yang spekulatif, kini menjadi jauh lebih analitis dan dapat diuji.”

 

Powered By NagaNews.Net