Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Laut Sargasso Legendaris Mungkin Menjadi Tujuan Penyu Laut yang Misterius

Penelitian baru menunjukkan bahwa Laut Sargasso yang legendaris, yang termasuk bagian dari Segitiga Bermuda dan telah lama ditampilkan dalam fiksi sebagai tempat kapal terlantar, sebenarnya merupakan habitat penting bagi penyu muda.

Dalam sebuah penelitian yang dipimpin oleh seorang peneliti University of Central Florida dan diterbitkan hari ini di jurnal Proceedings of the Royal Society B , para peneliti mempresentasikan bukti bayi penyu hijau tiba di Laut Sargasso setelah memasuki lautan di lepas pantai timur Florida.

IMAGES
Gambar: i.ytimg.com

Penelitian ini adalah pertama kalinya penyu hijau dilacak selama "tahun-tahun hilang" awal mereka, yang didefinisikan sebagai waktu antara menetas dari sarang mereka di sepanjang pantai Atlantik Florida dan menuju ke laut dan "masa remajanya", ketika mereka kembali ke habitat pesisir setelah beberapa tahun di laut terbuka. Tidak banyak yang diketahui tentang ke mana penyu pergi selama tahun-tahun ini, dari mana asal deskripsi "tahun yang hilang". Temuan baru ini menggemakan penelitian tim sebelumnya yang menunjukkan bayi penyu tempayan tiba di Laut Sargasso.

Hasilnya membantu memecahkan misteri ke mana penyu pergi dan juga akan menginformasikan upaya untuk melestarikan hewan yang terancam, terutama selama tahun-tahun pertama mereka yang rapuh di laut.

Garis pantai Atlantik Florida adalah daerah bersarang utama bagi penyu hijau dan tempayan, yang merupakan spesies ikonik dalam upaya konservasi dan penting untuk peran mereka dalam membantu memelihara ekosistem laut, kata Associate Professor UCF Biologi Kate Mansfield, yang memimpin penelitian bekerja sama dengan Jeanette Wyneken. di Florida Atlantic University.

Para ilmuwan telah lama berasumsi bahwa setelah menetas dan pergi ke laut, bayi penyu akan secara pasif hanyut dalam arus laut, seperti yang beredar di sekitar Samudera Atlantik, dan menunggangi arus tersebut hingga masa remaja mereka.

"Penyu hijau dan orang berselisih itu akan terus mengikuti arus, tetapi beberapa mungkin meninggalkan arus dan pergi ke Laut Sargasso tidak pernah dipertimbangkan atau diprediksi oleh hipotesis lama dan asumsi di lapangan," kata Mansfield. "Kami menemukan bahwa penyu hijau secara aktif berorientasi untuk pergi ke Laut Sargasso dan bahkan dalam jumlah yang lebih besar daripada tempat berselisih yang dilacak dalam pekerjaan kami sebelumnya. Memang, ukuran sampel kami tidak besar, tetapi cukup banyak penyu yang melakukan perjalanan ini sehingga benar-benar terjadi. mempertanyakan keyakinan lama kami tentang kehidupan awal penyu. "

Laut Sargasso, yang terletak di lepas pantai timur AS di Samudra Atlantik Utara, sering kali ditampilkan secara keliru dalam budaya populer, seperti dalam Twenty Thousand Leagues Under the Sea karya Jules Verne, sebagai tempat kapal-kapal menjadi terlantar saat mencoba melakukannya. berjalan melalui tikar tebal dari ganggang Sargassum berwarna coklat yang mengapung yang dinamakannya. Pada kenyataannya, ganggang Sargassum berkumpul bersama di tambalan yang berbeda sehingga menimbulkan sedikit ancaman bagi kapal yang menavigasi melalui area tersebut.

Para peneliti dapat melacak penyu dengan memasang alat pelacak bertenaga surya yang canggih, dengan panjang sekitar satu inci, ke cangkangnya. Hal ini juga diperlukan untuk menentukan perekat optimal untuk mengaplikasikan sensor, yang berbeda untuk penyu hijau dibandingkan tempayan karena cangkangnya terasa lebih licin. Alat pelacak dirancang untuk jatuh setelah beberapa bulan dan tidak melukai penyu atau menghambat pertumbuhan atau perilaku cangkang penyu, kata Mansfield.

Dalam studi saat ini, 21 penyu hijau berumur kurang dari satu tahun, memiliki pemancar yang dipasang dan dilepaskan ke arus laut Arus Teluk sekitar 10 mil lepas pantai dari pantai tempat mereka dilahirkan. Tanggal pelepasan penyu dari tahun 2012 hingga 2013, dan para peneliti dapat melacak penyu hingga 152 hari.

Dari 21 penyu, 14 meninggalkan Arus Teluk dan pusaran arus Atlantik Utara yang bersirkulasi dan memasuki wilayah Laut Sargasso barat atau utara di Samudra Atlantik barat, menurut penelitian. Ini dibandingkan dengan tujuh dari 17 penyu tempayan yang meninggalkan Arus Teluk dan memasuki Laut Sargasso pada penelitian sebelumnya.

Wyneken, seorang profesor ilmu biologi dan direktur Laboratorium Ilmu Kelautan Florida Atlantic University di Gumbo Limbo Environmental Complex, bekerja dengan Mansfield untuk mengumpulkan, membesarkan, menandai, dan melepaskan penyu.

Dia mengatakan penelitian itu penting karena menjelaskan ke mana bayi penyu pergi selama periode sulit dalam hidup mereka.

"Studi ini di mana kami mempelajari di mana penyu kecil pergi untuk mulai tumbuh adalah dasar untuk konservasi penyu laut yang sehat," kata Wyneken. "Jika kami tidak tahu di mana mereka dan bagian laut mana yang penting bagi mereka, kami melakukan konservasi dengan mata tertutup."

Jiangang Luo, PhD, seorang ilmuwan dari Tarpon Bonefish Research Center di Rosenstiel School of Marine and Atmospheric Science di University of Miami dan rekan penulis studi, memiliki latar belakang dalam biologi matematika, oseanografi, dan visualisasi data ilmiah tingkat lanjut. Sebagai bagian dari tim peneliti, dia membantu memproses dan menganalisis data serta membuat grafik dan animasi hasilnya.

"Senang rasanya melihat penyu kecil bepergian dan memanfaatkan lautan," kata Luo. "Laut adalah masa depan kita, dan kita harus memiliki samudra untuk menyelamatkan penyu."

Komisi Laut Sargasso, yang bekerja sebagai pengurus wilayah tersebut dengan dukungan dari berbagai pemerintah dan mitra yang berkolaborasi, akan menggunakan data dari penelitian tersebut sebagai bagian dari proyek diagnostik ekosistem yang akan datang, kata Manajer Program komisi tersebut, Teresa Mackey.

Proyek ini akan mengukur ancaman dan potensi dampaknya terhadap Laut Sargasso, termasuk perubahan iklim, polusi plastik, dan aktivitas komersial, serta menyelidiki cara untuk mengatasi tantangan yang dihadapi kawasan tersebut dan menetapkan dasar untuk pemantauan berkelanjutan dan pengelolaan adaptif.

"Penelitian Dr. Mansfield tentang habitat kritis yang disediakan kawasan ini bagi penyu di awal siklus hidup mereka memberikan bukti nyata tentang pentingnya Laut Sargasso bagi spesies yang terancam punah dan sangat terancam punah dan merupakan salah satu dari banyak alasan mengapa konservasi laut lepas ini ekosistem sangat penting untuk keanekaragaman hayati laut, "kata Mackey.

Grup Penelitian Penyu Laut UCF, yang dipimpin oleh Mansfield, telah menjadi salah satu kolaborator komisi tersebut sejak 2017.

Mansfield mengatakan langkah selanjutnya untuk penelitian "tahun-tahun yang hilang" akan mencakup melihat lebih dekat pada perbedaan orientasi dan perilaku berenang antara spesies penyu, memahami peran yang dimainkan Sargassum dalam perkembangan awal penyu, dan menguji alat pelacak yang lebih baru, lebih kecil, dan lebih akurat untuk pelajari lebih lanjut tentang tempat-tempat yang dikunjungi bayi penyu dan cara mereka berinteraksi dengan lingkungannya.

Penelitian ini sebagian besar didanai melalui program hibah Plat Lisensi Khusus Penyu Florida, Dana Konservasi Disney, dan Save Our Seas Foundation.

Powered By NagaNews.Net