Lompat ke konten Lompat ke sidebar Lompat ke footer

Buaya Bertanduk yang punah Mendapat Tempat Baru di Pohon Kehidupan

Sebuah studi yang dipimpin oleh para ilmuwan di American Museum of Natural History telah menyelesaikan kontroversi berkepanjangan tentang punahnya buaya "bertanduk" yang kemungkinan hidup di antara manusia di Madagaskar. Berdasarkan DNA purba, penelitian menunjukkan bahwa buaya bertanduk sangat erat kaitannya dengan buaya "sejati", termasuk buaya Nil yang terkenal, tetapi pada cabang terpisah dari pohon keluarga buaya. Studi yang diterbitkan hari ini di jurnal Communications Biology , bertentangan dengan pemikiran ilmiah terbaru tentang hubungan evolusi buaya bertanduk dan juga menunjukkan bahwa nenek moyang buaya modern kemungkinan besar berasal dari Afrika.
IMAGES
Gambar: borneo24.com

"Buaya ini bersembunyi di pulau Madagaskar pada saat orang-orang membangun piramida dan mungkin masih ada di sana ketika bajak laut terdampar di pulau itu," kata penulis utama Evon Hekkala, asisten profesor di Universitas Fordham dan sebuah penelitian. rekan di American Museum of Natural History. "Mereka berkedip tepat sebelum kami memiliki alat genom modern yang tersedia untuk memahami hubungan makhluk hidup. Namun, mereka adalah kunci untuk memahami kisah semua buaya yang hidup saat ini."

Kedatangan manusia modern di Madagaskar antara sekitar 9.000 dan 2.500 tahun yang lalu mendahului kepunahan banyak hewan besar di pulau itu, termasuk kura-kura raksasa, burung gajah, kuda nil kerdil, dan beberapa spesies lemur. Satu kepunahan yang kurang diketahui yang terjadi selama periode ini adalah buaya endemik "bertanduk", Voay robustus. Penjelajah awal ke Madagaskar mencatat bahwa orang Malagasi secara konsisten merujuk pada dua jenis buaya di pulau itu: buaya besar yang kuat dan bentuk yang lebih anggun dengan preferensi untuk sungai. Hal ini menunjukkan bahwa kedua jenis tersebut bertahan hingga saat ini, tetapi hanya bentuk gracile, yang sekarang dikenal sebagai populasi buaya Nil yang terisolasi (Crocodylus niloticus), yang saat ini ditemukan di pulau tersebut.

Meski sudah hampir 150 tahun penyelidikan, posisi buaya bertanduk di pohon kehidupan tetap kontroversial. Pada tahun 1870-an, ini pertama kali dideskripsikan sebagai spesies baru dalam kelompok "buaya sejati", yang meliputi buaya Nil, Asia, dan Amerika. Kemudian, pada awal abad ke-20, diperkirakan spesimen tersebut mewakili buaya Nil yang sangat tua. Dan akhirnya, pada tahun 2007, penelitian berdasarkan ciri fisik spesimen fosil menyimpulkan bahwa buaya bertanduk itu sebenarnya bukan buaya sejati, melainkan dalam kelompok yang termasuk buaya kerdil.

"Membongkar hubungan buaya modern sangat sulit karena kesamaan fisik," kata Hekkala. "Banyak orang bahkan tidak menyadari bahwa ada banyak spesies buaya, dan mereka melihat mereka sebagai hewan yang tidak berubah sepanjang waktu. Tapi kami telah mencoba mencari dasar dari keragaman besar yang ada di antara mereka."

Untuk memeriksa sepenuhnya tempat buaya bertanduk di pohon evolusi, Hekkala dan kolaboratornya di Museum melakukan sejumlah upaya untuk mengurutkan DNA dari spesimen fosil, termasuk dua tengkorak terawetkan yang telah ada di Museum sejak tahun 1930-an.

"Ini adalah proyek yang telah kami coba lakukan selama bertahun-tahun, tetapi teknologinya belum cukup maju, sehingga selalu gagal," kata rekan penulis studi George Amato, direktur emeritus dari Museum's Institute for Comparative Genomics . "Tapi pada waktunya, kami memiliki pengaturan komputasi dan protokol paleogenomik yang benar-benar dapat menangkap DNA ini dari fosil dan akhirnya menemukan rumah bagi spesies ini."

Hasilnya menempatkan buaya bertanduk tepat di sebelah cabang buaya asli dari pohon evolusi, menjadikannya spesies yang paling dekat dengan nenek moyang buaya yang hidup saat ini.

“Penemuan ini mengejutkan dan juga sangat informatif tentang bagaimana kita berpikir tentang asal usul buaya sejati yang ditemukan di sekitar daerah tropis saat ini,” kata Amato. "Penempatan individu ini menunjukkan bahwa buaya sejati berasal dari Afrika dan dari sana, beberapa pergi ke Asia dan beberapa pergi ke Karibia dan Dunia Baru. Kami benar-benar membutuhkan DNA untuk mendapatkan jawaban yang benar untuk pertanyaan ini."

Powered By NagaNews.Net